El haucatay es una caléndula originaria de Perú. Su aroma es muy penetrante, mezcla de menta, albahaca, limón y estragón. Tiene las hojas largas de color verde oscuro y pequeñas flores blancas. Es una hierba aromática utilizada en la gastronomía peruana para dar sabor a la salsa de queso, maní y ají llamada Ocopa. También se incluye en la preparación de salsas que acompañan carnes asadas o a la parrilla.

Para salsas sólo se usan las hojas frescas, molidas o licuadas con aceite. En Europa condimentan los pescados. Para los guisos se agrega una ramita en la olla, que luego se retira. La hierba tiene alto rendimiento y una ramita de 6 a 8 hojas alcanza para 6 porciones de salsa de ocopa o para una entera olla de guiso.

También se le atribuyen propiedades medicinales como digestivo, carminativo y antiabortivo. La infusión de sus hojas se usa para aliviar los dolores gástricos y la decocción de sus flores y hojas frescas para aliviar los catarros y bronquitis. De sus hojas se extrae un aceite esencial utilizado en perfumería y aromaterapia.

Haucatay hierba peruanaSalsa ocopa

La ocopa es un plato típico peruano, originario de la ciudad de Arequipa. Consiste en una salsa a base de huacatay y ají mirasol servido sobre papas hervidas, similar a otro plato peruano conocido como papa a la huancaína. A continuación la receta:

Igredientes

  • 6 ajíes mirasol
  • ½ taza de leche evaporada
  • 2 dientes de ajo
  • 4 ramitas de huacatay
  • 1 cebolla pequeña
  • 1 cucharadita de sal
  • 100 gr de maní
  • 1 cucharada de pimienta negra
  • 250 gr de queso fresco
  • 5 galletas de soda

 

Preparación

Saltear los ajíes, los ajos, la cebolla, y dejar reposar. Luego en la licuadora añadir el salteado, más el queso, las galleta y el huacatay. Agregar la leche y licuar, hasta que se vuelva crema, agregar el maní y por ultimo añadir la sal y la pimienta al gusto y sazonar. Acompañar con papas sancochadas. Disfrute.

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