Los 10 finalistas del Basque Culinary World Prize 2018

Basque Culinary World Prize 2018
Vía lookoutpro.com

El Basque Culinary World Prize se creó con el propósito de reconocer a aquellos que generan cambios transformadores en la sociedad. Este año, 140 chefs originarios de 42 países fueron nominados por su trabajo en áreas de innovación, tecnología, educación, medio ambiente, salud o desarrollo económico y social. De estos fueron seleccionados 10 finalistas (siete cocineros y tres cocineras), de los cuales uno será elegido ganador en la reunión del jurado interdisciplinario que se celebrará en Módena, Italia, el próximo 23 de julio de 2018.

Los elegidos son Anthony Myint (Estados Unidos), Caleb Zigas (Estados Unidos), Dieuveil Malonga (Congo / Alemania), Ebru Baybara Demir (Turquía), Heidi Bjerkan (Noruega), Jock Zonfrillo (Australia/Escocia), Karissa Becerra (Perú), Marc Puig-Pey (España), Matt Orlando (Dinamarca/Estados Unidos) y Virgilio Martínez (Perú).

Los nombres fueron anunciados en un evento celebrado en la ciudad de Nueva York, el 2 de julio. El mismo estuvo presidido por el viceconsejero de Agricultura, Pesca y Política Alimentaria del Gobierno Vasco, Bittor Oroz; el director general de Basque Culinary Center, Joxe Mari Aizega; la ganadora de Basque Culinary World Prize 2017, Leonor Espinosa; y el miembro del jurado del Basque Culinary World Prize, Enrique Olvera.

Durante la presentación, el viceconsejero Bittor Oroz destacó: “Este premio, que se enmarca dentro de la Estrategia integral Euskadi-Basque Country, aspira a lograr que valores compartidos por la sociedad vasca como la cultura del esfuerzo, el compromiso, la capacidad de superación, la vocación innovadora y competitiva, la igualdad de oportunidades para mujeres y hombres se asocien a la imagen de Euskadi y se conviertan en nuestra tarjeta de presentación a nivel internacional”.

Finalistas del Basque Culinary World Prize 2018

Anthony Myint. Estados Unidos

(Medio ambiente, Sostenibilidad, Investigación)

Vía foodgps.com

Desde un enfoque científico e innovador, Anthony Myint está demostrando que los restaurantes pueden ser un ejemplo en la lucha contra el cambio climático. Figura de la escena gastronómica de San Francisco con Mission Chinese Food, este cocinero es cofundador de ZeroFoodprint. Esta organización sin fines de lucro asesora a negocios de comida para que minimicen o incluso eliminen la huella de carbono que producen. ZeroFoodprint evalúa todas las operaciones del restaurante que generan gases de efecto invernadero, desde el tipo de ingredientes utilizados, su transporte y manipulación, el uso de energía o el manejo de residuos. A partir de ese diagnóstico, les propone un plan con alternativas para mejorar su eficiencia sin provocar pérdidas económicas. Predicando con el ejemplo, en 2016 Myint inauguró The Perennial, un restaurante diseñado desde cero para evitar cualquier impacto ambiental. En 2018, 178 restaurantes de todo el mundo se comprometieron con este movimiento al compensar sus emisiones en el Día de la Tierra.

Caleb Zigas. Estados Unidos

(Emprendimiento, Capacitación, Migración, Género)

Caleb Zigas

Zigas es el director ejecutivo de La Cocina, una incubadora social que desde hace más de una década convierte a personas de bajos recursos –sobre todo mujeres inmigrantes y afroamericanas- en propietarias de su propio negocio en San Francisco. Con un programa de formación y seguimiento de cinco años, La Cocina ha ayudado a establecer 30 micronegocios e impulsado unos 90. Su labor promueve un sector gastronómico más inclusivo e igualitario, en un país donde las mujeres representan el 33% de propietarios de restaurantes y el 21% de jefes de cocina. Pastelero de profesión y graduado en Globalización y Cultura por la Universidad de Michigan, Zigas se formó en financiación de microproyectos, en Bolivia, colaborando con la ONG ProMujer.

Dieuveil Malonga. Congo / Alemania

(Activismo, Desarrollo profesional, Inclusión social, Lucha contra la discriminación)

Deiuveil Malongas

Nacido en el Congo y criado desde los 13 años en Alemania, este joven chef aprovechó la notoriedad que le dio participar en Top Chef (Francia) para apoyar y visibilizar el talento gastronómico africano. Con su plataforma Chefs in Africa, fundada en 2016, Malonga asesora a cocineros y aprendices y los pone en contacto con empresas, academias, hoteles y restaurantes que les pueden reclutar o becar. Su objetivo es ofrecer una oportunidad a todos los jóvenes con vocación culinaria, como lo era él, para superar las barreras que actualmente enfrentan, como la falta de formación, de empleo y la discriminación. Más de 4.000 cocineros de países africanos o en la diáspora se han sumado a esta red. Instituciones como la Organización Mundial del Turismo y la Unesco apoyan su labor.

Ebru Baybara Demir. Turquía

(Migración, Género, Inclusión social, Agricultura)

En Turquía, el país que acoge a más refugiados sirios (más de 3,5 millones de personas), esta infatigable chef utiliza la gastronomía como una herramienta para la integración. En sus iniciativas, Baybara Demir empodera a mujeres de ambos países y desmonta prejuicios realzando la riqueza que supone el intercambio cultural. Su último proyecto se sitúa en la provincia fronteriza de Mardin, cuya maltrecha agricultura quiere revitalizar como base para combatir el gran desempleo femenino y proteger las técnicas tradicionales de cultivo. Hasta el año pasado fue una de las principales educadoras de “Harran Gastronomy Project”, un proyecto de ACNUR en el que 160 personas, sobretodo mujeres sirias y turcas, fueron formadas y 108 contratadas para cocinar en los campos de refugiados y otras instalaciones.

Heidi Bjerkan. Noruega

(Sostenibilidad, Emprendimiento, Integración profesional, Migración)

Heidi Bjerkan

Figura culinaria de Noruega. Esta chef defiende un modelo de restaurante armónico con su entorno y una gastronomía comprometida con la realidad social. Su restaurante Credo opera en un sistema circular con los granjeros de los alrededores de Trondheim. De ellos recibe alimentos orgánicos cuyos desperdicios son luego convertidos en abono para los mismos campos. En 2017, esta exchef  de la familia real noruega lanzó Vippa, una aceleradora social con la que brinda oportunidades de formación y trabajo a refugiados e inmigrantes. Bjerkan reconvirtió un antiguo almacén de pescado del puerto de Oslo en un bullicioso mercado de comida callejera. En sus stands, los participantes de Vippa cocinan y sirven sus platos a un público esencialmente joven que acude a disfrutar de un espacio de diversidad multicultural.

Jock Zonfrillo. Australia / Escocia

(Investigación, Biodiversidad, Tradición, Desarrollo económico)

Jock Zonfrillo

Este chef escocés está embarcado en la tarea de preservar una memoria alimentaria que se desvanece: la de los pueblos originarios australianos. A descubrir y reivindicar esta antigua cultura, excluida de la identidad culinaria nacional, ha dedicado los últimos 17 años. En ese tiempo recorrió centenares de comunidades remotas y plasmó riquezas gastronómicas que sus habitantes le compartieron en el menú de su prestigioso restaurante Orana y en sus programas de televisión. Con la filosofía de “devolver más de lo que se recibe”, Zonfrillo puso en marcha en 2016 The Orana Foundation, cuyos objetivos abarcan desde el apoyo a las comunidades indígenas para la producción y comercialización justa de sus productos hasta la documentación de más de 10.000 ingredientes nativos y la investigación de nuevos usos.

Karissa Becerra. Perú

(Activismo, Educación alimentaria, Sostenibilidad)

Karissa Becerra
Karissa Becerra – Foto Jimena Agois

Cocinera, escritora, diseñadora pero, sobre todo, una activista que busca transformar la relación que construimos desde la infancia con la comida. Formada en filosofía y antropología, Becerra enseña a niños y adultos a pensar aprendiendo a comer. Su proyecto más ambicioso es La Revolución, una asociación sin fines de lucro con un catálogo de actividades creativas dirigidas a conocer lo que comemos pero también a generar una conexión emocional entre las personas y los alimentos. Con los fondos que reúne con estos talleres -en los que han participado miles de niños, padres y educadores- Becerra está llevando la educación alimentaria a colegios de escasos recursos y presiona para introducirla en el temario curricular de la educación pública peruana.

Marc Puig-Pey. España

(Salud, Innovación, Investigación)

Marc Puig-Pey
Marc Puig-Pey – Foto Fundació Alícia

Miembro del revolucionario equipo de cocina de elBulli durante casi dos décadas, Puig-Pey decidió un día poner su creatividad al servicio de la ciencia y la salud. Responsable del Área de Cocina de la Fundació Alícia de Barcelona, el chef estudia y genera soluciones alimenticias para que niños y adultos con restricciones alimentarias puedan comer lo más sano y rico posible. Su liderazgo ha sido fundamental para el éxito de proyectos que han mejorado la vida cotidiana de personas enfermas. Se ha ocupado de diseñar recetas para pacientes que sólo pueden comer texturas modificadas; se ha implicado en la producción de videojuegos educativos y, más recientemente, en proponer preparaciones culinarias para las personas en tratamiento contra los diferentes tipos de cáncer. Estas guías son gratuitas y están disponibles para toda la población de forma on-line.

Matt Orlando. Dinamarca / Estados Unidos

(Innovación, Food waste, Nuevos modelos de restaurante, Educación)

Matt Orlando
Matt Orlando – Foto Amass

Uno de los cocineros más influyentes en la lucha contra el desperdicio de alimentos. Con un enfoque innovador, Orlando demuestra que aprovechar al máximo ingredientes y recursos tiene más que ver con cambiar paradigmas y asumir lógicas circulares, que con “usar aquello que no tiene valor”. Para Orlando, todo lo que trae un producto tiene potencial y es menester del cocinero (no del ingrediente) probarlo. En su restaurante Amass promueve un ambiente de sana competencia entre su equipo para encontrar soluciones y técnicas nuevas, uniendo la investigación y las armas de la alta cocina. Amass emplea insumos exclusivamente orgánicos y ha logrado reducir en 75% sus residuos, en los últimos tres años. Ex mano derecha de Rene Redzepi, Orlando hace de su restaurante un recurso educativo, con talleres para que niños urbanos aprendan a plantar, cocinar y consumir vegetales.

Virgilio Martínez. Perú

(Investigación, Innovación, Biodiversidad, Tradición)

Virgilio Martínez

Más que con sus restaurantes, el trabajo de Virgilio Martínez se relaciona con una manera de entender y vivir la gastronomía en que la innovación, la investigación y el desarrollo se enlazan con los ecosistemas y los saberes ancestrales en un mismo eje. El chef del reconocido restaurante Central lidera, junto a su hermana Malena, un equipo interdisciplinario en Mater Iniciativa que está construyendo una plataforma de documentación, intercambio y experimentación con la que promueve, además, una visión particular de temas como la biodiversidad (medioambiental y social). Con MIL, un nuevo restaurante a más de 3.500 metros de altura frente a las ruinas incas de Moray, consolida un inspirador modelo de restauración e interacción con comunidades endémicas, a quienes integra en prácticas sostenibles de agricultura, intercambio de conocimiento y creación de diálogos multiculturales. Adicionalmente, Virgilio se aboca a estrechar vínculos entre los países de Latinoamérica, generando encuentros entre nuevos talentos.

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