Dudas de etiqueta en la mesa
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En este artículo se da respuesta a algunas de las preguntas más comunes cuando de etiqueta en la mesa se trata. Conociéndolas siempre estará a tono en una comida formal.

Dudas de etiqueta en la mesa

¿En qué momento se despliega la servilleta de tela?

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Antes se sugería desdoblar la servilleta y colocarla sobre el regazo en el momento de sentarse a la mesa. Sin embargo, hoy en día se recomienda hacerlo cuando se siente el anfitrión, ya que esto permite pararse, si es necesario, antes de que realmente comience la comida, por ejemplo, para ayudar a buscar algo o saludar a alguien que acaba de llegar.

¿Cuál es su pan?

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Si se tienen dudas sobre cuál de los platos de pan es el que corresponde a cada quien, el que está a la izquierda del comensal es el indicado. En cuanto a bebidas se trata, las que están a la derecha. Un error muy común es tomar el vino de otra persona o picar su pan, y es realmente un “no, no”. He aquí un truco para memorizarlo.

¿Qué regalo es apropiado para el anfitrión?

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Salvo ocasiones en las que se espera compartir, como una fiesta de “traje” o una reunión casual, no se recomienda llevar un regalo con la expectativa de que sea distribuido durante la reunión. Por ello, si se lleva un vino, no debería estar frío (ninguna indirecta es más clara que un espumoso helado), y si es un postre, lo ideal es que no sea rápidamente perecedero. Bombones, un adorno, un libro, un vino o entradas para un evento son buenos regalos para un anfitrión querido.

¿A quién le corresponde decir la oración o el brindis?

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El anfitrión de la reunión es quien tradicionalmente ha de tomar la palabra, ya sea para brindar por la ocasión o dar las gracias. Es posible que luego el invitado de honor se anime a decir algo. En cuanto al resto de las personas, así sean muy elocuentes, deben esperar que las dos principales hayan hablado y procurar no desentonar con sus palabras.

¿Cómo se deben utilizar los cubiertos?

Etiqueta en la mesa
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El anfitrión debe disponer los cubiertos acordes a los platos que va a servir y el orden en el cual llegarán. Así que la forma más sencilla de no equivocarte es recordar que se deben tomar de afuera hacia dentro. Es decir, los más lejanos al plato primero (por lógica, siempre serán los más cercanos a la mano).

¿Cómo rechazar un plato?

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Lo ideal es que, si se es alérgico o se sigue alguna dieta especial, se converse con el anfitrión antes de que prepare la comida (quizá este pueda hacer o comprar algo para quienes no ingieren ciertos alimentos). Si simplemente se trata de una comida que no es del gusto de quien la vaya a comer, lo correcto es que luego de probarla, se deje sin entrar en detalles. Un anfitrión con tacto no hará referencia a ese hecho frente a todos, aunque eventualmente puede preguntar en privado qué pasó. Lo mejor es ser sincero pero no herir los sentimientos. Si se trata de un plato que se quiere devolver en un restaurante, hay maneras de hacerlo educadamente.

¿Qué temas no se deben tocar en la mesa?

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Antes se decía que en la mesa no se debe hablar de política o religión, ya que son asuntos que avivan sensibilidades. Sin embargo, entre comensales maduros y respetuosos puede darse una conversación enriquecedora. Es menos recomendable tocar temas escatológicos o comentar el estatus de enfermedades, así como tampoco se ve bien hablar de chismes (ni en la mesa ni en ninguna ocasión). En algunas culturas no es de buena educación ir directo al grano en un almuerzo de negocios (mientras que en otras no ha llegado el menú y ya se toca el asunto).

¿Cómo sostener la copa correctamente?

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Las copas deben sostenerse por el tallo, procurado tomarla delicadamente (no cerrando el puño como si se tratara de un palo de escoba). No deben aguantarse por el tope ya que el calor de la mano modificaría la temperatura del vino que el anfitrión se esmeró en servir.

¿Cómo dividir la cuenta en un restaurante?

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Si se come en un grupo grande, lo más normal será dividir en partes iguales. En grupos pequeños o parejas, es más factible pedir cuentas separadas. Un buen comensal se dará el tiempo de comentar que la mesa requiere cuentas separadas antes de comer, para facilitar la logística al final y evitar molestias o desorganización. Si alguien pide algo considerablemente más costoso que el resto del grupo, debe ser consciente de ello y reflejarlo en su aporte.

¿Cuánto es una propina correcta?

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En algunos países se sugiere entre 15% y 20% para el mesonero, 15% para el sommelier (del total de los vinos) y de 2 a 5 dólares para el valet parking. En Venezuela se acostumbra dar el 10% por servicio y un poco más si este ha sido especialmente bueno. Si un restaurante cobra por adelantado el servicio, igual debe dejarse propina ya que este porcentaje no siempre termina en manos de quien atendió.

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