Actualmente el whisky de malta goza hoy en día de un enorme apreciación en el mundo, son los favoritos de los buenos aficionados que buscan finura y equilibrio de sensaciones, sin perder un ápice de intensidad gustativa.

La afición por el whisky de malta corresponde con el interés por el interés por las destilaciones a pequeña escala  

El primer escrito sobre el whisky data de 1405 en Irlanda, donde era destilado por los monjes. También fue mencionado en Escocia en 1496. Existe  un escrito de 1494 (aunque el whisky es mucho más antiguo que eso) describe cómo fue destilado en Escocia cuando el fraile John Cor obtuvo aproximadamente 6 fanegas de malta, lo que equivale a 1500 botellas. 

Dos países de origen celta, Irlanda y Escocia, se disputan el origen del uisge beatha, rudimentaria bebida destilada de cereales, precursora del actual whisky. La tradición cuenta que fue San Patricio, monje cristiano y actual patrón de Irlanda, el que llevó a esta isla los alambiques de destilación desde Alejandría en el siglo V, aplicándolos a la cerveza que elaboraban; y desde estas tierras, los monjes lo introdujeron en la cercana Escocia, durante el proceso de cristianización.

Se destilaban a nivel casero y era un derecho adquirido por escoceses, que mantuvieron durante siglos una feroz lucha con los recaudadores de impuestos ingleses. Los estragos causados por las numerosas batallas entre ambos pueblos todavía se pueden apreciar en las ruinas de muchos castillos, y una eficaz forma de mostrar el no sometimiento de los escoceses era la destilación ilegal y el contrabando del whisky. Esta lucha llegó a su fin en 1820 con la legalización de la destilación privada, triplicándose en pocos años las destilerías existentes

 El whisky de malta ya existía de hecho desde hacía al menos 500 años  lo embotellaban en pequeña cantidades los comerciantes de espirituosos y en ocasiones los propios destiladores, pero rara vez se le daba promoción.

Foto: 123rf
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Viene  otra etapa  whisky de malta liderado por William Grant con su destilería Glenfiddich y seguidos de otros independientes como Macallan y Glenmorangie

Hacia mediados de los años 70 las bebidas marrones pasaron de moda a favor de las bebidas incoloras  y del vino . Los destiladores tuvieron que enfrentarse a la combinación potencialmente desastrosa de un mercado menguante y unas grandes existencias de whisky maduro lo que vino a llamarse el whisky loch o lago de whisky.

En estos años hay un auge de los whiskies afinados en barriles, sobre todo los whiskies de malta.

El de malta forma su carácter en las barricas de roble. Los maestros mezcladores y destiladores no se ponen de acuerdo sobre la influencia de la barrica de roble en la personalidad final del whisky. Unos dicen que en un 50%, aunque otros consideran que hasta un 70%, pero en ambos casos reconocen que sin las mágicas transformaciones de la madera, el whisky sería ardiente e insulso. en la barrica  Afinarlo y suavizar su ardiente paladar, aportándole su hermoso color ambarino.

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