Lesley Gracie destilador del año 2018

World Gin Awards otorgó el premio Destilador del Año 2018 a la maestra destiladora de la ginebra Hendrick’s, Lesley Gracie. Así lo informó recientemente el editor de la revista Gin Magazine, presidente de Icons of Gin, Sam Coyne. “Ha sido un verdadero placer recompensar a aquellas personas, productos y compañías de la industria de la ginebra que han fortalecido este destilado”, expresó el editor.

Lesley Gracie es inglesa, graduada de química en la Universidad de Hull, en Yorkshire, Inglaterra. Tras laborar como farmacéutica durante 12 años, aplicó para una vacante de químico de destilería en la empresa William Grant & Sons, los creadores de los whiskies Glenfiddich y Grant’s. Allí, con los innovadores escoceses de la familia Grant, inició su camino inusual hasta convertirse en la creadora de la ginebra superpremium Hendrick’s. Todo comenzó cuando la familia le mostró alambiques de épocas distintas y le propuso crear “el más delicioso e inigualable elixir entre los destilados blancos”.

Lesley Gracie, premio destilador del año 2018

La alquimista, poeta y científica trabaja para la casa William Grant & Sons desde hace 27 años

“Hendrick’s es realmente única. Nuestra bebida revolucionó el mundo de la ginebra cuando salió al mercado en el año 2000. La combinación de dos estilos de destilación y su receta de once elementos naturales, entre los que figuran el pepino y las rosas, garantizan un sabor balanceado, reconocible y único en su estilo. No hay que agregar mucho más, basta que el producto hable por sí mismo al probarlo”, señaló Lesley Gracie, quien también es considerada por Spirits Challenge como una de las narices más finas de la industria de licores.

Con el galardón Destilador del Año, la experta fue recompensada por una brillante carrera y por la creación de Hendrick’s Gin. Esta marca catapultó el renacimiento de la ginebra, pues su aparición ayudó a toda la categoría a volver a estar en el bar.

Según la empresa William Grant & Sons, solo en 2017 se vendieron más de un millón de cajas de nueve litros de Hendrick’s Gin, lo cual sorprende considerando el delicado y complejo proceso de producción de este destilado, casi artesanal. Virginia La Cruz, gerente de marca dedicada a Venezuela, explica que la producción es limitada, en lotes minúsculos, casi artesanal, por lo cual se comercializa en apenas 50 países y en locales cuidadosamente elegidos en donde la gerencia valora la coctelería, lo que la hace exclusiva.

Hendrick’s Gin está disponible en Venezuela solamente en la isla de Margarita, específicamente en tres tiendas Prolicor (Conejeros, Terranova y playa El Ángel), tres bodegones Sigo (Parque Costa Azul, Sambil, CC La Vela), dos selectos hoteles y en menos de diez restaurantes.

Cuando las ganas se juntan

Lesley Gracie Destilador del año 2018

Aproximadamente en 1991 comienza la aventura de Lesley Gracie. Recuerda que Charles Gordon, el bisnieto de William Grant -fundador de las destilerías de William Grant & Sons- fue quien la reclutó como químico de destilería en su afán por inventar un elixir particular, con sus muy diferentes y antiguos alambiques.

Finalmente, en 1999 Gordon y Lesley consiguieron una ginebra suculenta y realmente peculiar utilizando dos alambiques: el Carter-Head y el Bennet, combinados con una extraña mezcla de elementos botánicos afianzados por la curiosa infusión de rosa y pepino, y, contra todo pronóstico, ambos excéntricos consiguieron una extraña perfección que llamaron HENDRICK’S GIN, la cual robó el corazón a la mayoría de los bebedores de ginebra e, incluso, sedujo a los consumidores de otros destilados blancos superpremium..

Hay que mencionar que Lesley es una de las apenas cuatro personas en el mundo que conocen la receta específica de la ginebra Hendrick’s. La maestra destiladora continúa experimentando con ingredientes maravillosos que buscan sorprender las papilas gustativas de exigentes y exploradores paladares. También efectúa viajes para descubrir sabores nuevos, raros y deliciosos para destilar y beber. Una de estas aventuras creativas tomó como escena la selva de Venezuela hace un par de años.

“Yo disfruto profundamente mi trabajo y la flexibilidad que tengo para experimentar con nuevos ingredientes y recetas. Supongo que ese placer al trabajar, y la emoción de lo incierto, es por lo que quiero ser recordada”, comentó Lesley.

Un coctel para celebrar

Destilador del año

Gin Basil Smash

(cortesía hendricksgin.com)

Personalidad del coctel: afrutado, herbáceo. Nivel de habilidad requerido: novato

Ingredientes

  • 50 ml de Hendrick’s Gin
  • 25 ml de zumo de limón recién exprimido
  • 12,5 ml de sirope de azúcar
  • 8 hojas de albahaca deshechas

 Cómo hacerlo

Añadir la albahaca al fondo de la coctelera y machacar ligeramente. Agregar el resto de ingredientes y agitar sobre cubitos de hielo. Colar sobre un vaso con cubitos de hielo.

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