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Conocemos por Barrica a un recipiente de madera, con capacidad aproximada de 220 a 300 litros, usada antiguamente para transportar vino y otros productos. En la actualidad se utiliza para la crianza del vino ya que le aporta textura, aroma y fineza.

La elección del tamaño de la barrica a utilizar va a depender del tipo de crianza que se le quiera dar al vino. Mientras más grande, mayor cantidad de vino y menor intercambio de éste con la madera. Por el contrario, mientras más pequeña, mayor superficie de contacto se le confiere al vino, por lo cual se afinará mejor.

Tipos de Madera

Las más conocidas son las de Roble Americano y las de Roble Francés, aunque también las hay de pino.

– Roble Francés: la madera es suave, más fácil de moldear y tostar que la del Roble Americano. Se cree que el roble francés aporta más tanicidad y aromas a frutos secos, miel, tabaco y especias.

– Roble Americano: Suele ser más resistente y duro que el roble francés, por lo que se cree que confiere sus características al vino con mayor rapidez. Aromas intensos, dulzones y taninos delicados son las características que obtienen los vinos afinados en este tipo de roble.

Curiosidades de la Barrica

La vida útil de una barrica va a depender de cada bodega, generalmente se les da varios usos por un período aproximado de entre 3 – 6 años, aunque hay casos especiales.

Caso Oporto
Originarios del Valle del Río Douro (el mismo Duero español). Son vinos fortificados, ésta técnica consiste en añadir brandy al vino durante la fermentación, interrumpiendo así el proceso. De lo que resulta un vino con mayor contenido de alcohol (25 °G.L.) y más dulce. Estos vinos surgieron en el siglo XVI cuando Inglaterra tuvo problemas políticos con Francia, por lo cual comenzaron a comprar Vino a Portugal. La única manera de que llegaran en buen estado siendo transportados por mar, era fortificándolos con más alcohol. Se transportaban en barriles a través de los barcos Rabelo. Existen varias clasificaciones de Oporto, los que se afinan en botella o en Barrica. Los Tawny se crían en barricas de madera por hasta 40 años.

Caso Jerez
Originarios de Andalucía. Son vinos fortificados, elaborados con las uvas Pedro Ximenez, Palomino y Moscatel. Estas uvas una vez recolectadas, se pacifican y asolean, durante varios días. Para el Jerez se realizan dos tipos de crianza, una oxidativa en “botas” de madera y otra biológica en barricas bajo el sistema de criaderas y solera. El vino pasa por lo mínimo 2 años en estas barricas.

Las barricas que desechan las bodegas de Oporto y Jerez son revendidas a productores de Whisky para el añejamiento de este producto.

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